Con pocos controles, el terrorismo nuclear es un peligro inminente

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Alerta por la proliferación atómica y la falta de seguridad.En un foro de expertos internacionales se advirtió sobre la posibilidad de que redes extremistas accedan a material radioactivo.

Un tren que transporta cabezas nucleares sufre un accidente en los Urales, Rusia, y provoca una explosión. Una avispada experta estadounidense descubre que detrás del desastre hay en realidad una oscura trama de militares corruptos para robar material y venderlo a mafiosos, que a su vez lo comercializan a terrorista. Esa es la ficción hollywoodense en “El Pacificador”. Pero, como siempre, la realidad la supera: sólo el año pasado hubo 146 “incidentes” graves con material nuclear o radiactivo en el mundo, de los cuales 47 tuvieron que ver con robos o pérdidas, y seis directamente con “actividades delictivas”.

El dato de la Organización Internacional de Energía Atómica (OIEA) demuestra que la seguridad de algunos arsenales nucleares es bastante dudosa, y la vulnerabilidad del mundo alarmantemente peligrosa. Mucho de este escenario tiene que ver con la fragmentación del bloque soviético tras el fin de la Guerra Fría y la dispersión de los arsenales nucleares, aunque también con el manejo de esa tecnología por países como Pakistán, India o Corea del Norte. Pero esta situación se agravó en la última década con el extremismo religioso de grupos como el ISIS y desprendimientos de Al Qaeda, que según los especialistas ampliaron sensiblemente el escenario del terrorismo nuclear.

Este complejo y espinoso tema fue debatido por más de 20 expertos de diferentes partes del mundo que se dieron cita esta semana en Buenos Aires en el seminario “Desafíos nucleares en la agenda de seguridad global 2015”, convocado por la Red de Líderes de América Latina y el Caribe por el Desarme Nuclear y la No Proliferación(LALN) y la Fundación NPSGlobal, que preside Irma Arguello.

La gran mayoría de ellos coincidió en destacar los riesgos efectivos de un eventual acceso de grupos terroristas a material nuclear, ante la falta efectiva de controles adecuados. Por eso reclamaron el compromiso de todos los países para aplicar normas globales vinculadas con la no proliferación de armas atómicas.

Creo que deberíamos estar muy preocupados. Sabemos que hay muchos grupos terroristas que buscan conseguir armas nucleares. Al Qaeda, grupos extremistas en Japón, el ISIS en Siria. Son altamente preocupantes por su posición ideológica, ya que no tienen ningún tipo de límites en utilizar este tipo de armas contra la población civil”, dijo a Clarín el británico Ian Kearns, director del European Leadership Network.

Un par de datos resultan esclarecedores en este sentido. Existen alrededor de 17.000 armas nucleares en el planeta, propiedad de 9 estados. Pero están desplegadas en 14 países y circulando por los mares del mundo. Según LALN, a esto “se suma la presencia en más de 30 países de cantidades significativas de materiales nucleares aptos para ser utilizados en la fabricación de nuevas armas, lo que podrían ser objeto potencial de robos y tráfico ilícito”.

El australiano Gareth Evans, organizador de la Red de Líderes de Asia Pacífico, denuncia que ninguno de los estados con armas nucleares se comprometió a reducir sus arsenales. Por el contrario, sostiene que por “la magnitud de sus arsenales, sus existencias de material fisionable, sus planes de modernización de las Fuerzas Armadas, sus doctrinas establecidas y sus prácticas de implementación conocidas, tenemos que concluir que prevén la retención indefinida de armas nucleares”.

Joan Rohlfing, presidente de Nuclear Threat Initiative (NTI), dio un dato alarmante. “Sabemos que hay aproximadamente 2.000 toneladas de uranio y plutonio enriquecido dando vuelta por el mundo y que mucho de esto está en instalaciones no muy seguras. Deberiamos preocuparnos, porque hay agrupaciones terroristas que pretenden adquirir este material”. Según la especialista, con una cantidad de plutonio del tamaño de un pomelo, o de uranio altamente enriquecido que quepa en una bolsita de azúcar, un terrorista podría fabricar una bomba que podría arrasar una ciudad.

Actualmente uno de los fantasmas recurrentes para los especialistas es la temida “bomba sucia”, término con el que se describe a los artefactos explosivos que diseminan elementos radiactivos en la atmósfera. Son relativamente fáciles de construir porque combinan explosivos convencionales -como dinamita- con materiales radioactivos en forma de polvo o gránulos. Su peligro no se basa en el estallido, sino en la atroz contaminación que provoca en la zona, algo que perdura durante décadas.

Ian Kearns destacó que las “bombas sucias” son hoy el principal peligro, ya que “hay mucho más material y es mucho más fácil para estos grupos terroristas echar mano a este tipo de material”. “En primer lugar hay demanda, pero también hay suministros”, señala. Para luego explicar que “hay muchos países con materiales nucleares que no están seguros, y también hay redes ilícitas muy extendidas”. “Hay claras evidencias de movimiento de misiles. Y si usted suma todo esto, no podemos estar muy tranquilos”.

Kearns cuenta que en la ciudad de Nueva York se llevaron a cabo experimentos para determinar el efecto que tendría una bomba sucia. “Si bien el área de destrucción no es la mismo que una bomba atómica, se pudo determinar que una explosión de ese tipo en el centro de la ciudad afectaría todo el distrito financiero, y lo haría por décadas”.

Aumentan sismos en Estados Unidos por método de fracturación hidráulica: estudio

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Notas de Interés

Estados Unidos.— Científicos del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) señalaron que la técnica de las empresas que usan el método de fracturación hidráulica para extraer gas o petróleo, ha provocado el aumento de sismos en Estados Unidos.

 

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World leaders in Davos to focus on risks to humanity

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Emerging threats to humanity will be on the agenda when the world’s political and business leaders meet in Davos, Switzerland, this week.

The 45th annual meeting of the World Economic Forum aims to find solutions for global risks – including environmental challenges and those posed by new technologies.

“The risks of the last 10 years were all about economy. Those in the next 10 will be about societal and environmental issues,” said Axel P. Lehmann of Zurich Insurance, at the launch last week of a WEF report that polled the opinions of 900 experts, including researchers, politicians and business leaders.

SRA-Latin America President Elect Brings Diverse Experience, Rich Background

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Elizabeth Nunes Alves brings diverse risk analysis experience to the position. Her background illustrates the important role the field plays in international development.

A Brazilian SRA member, Alves has been engaged in risk analysis projects since she first became involved with a study for a Brazilian natural gas pipeline in 1989, one of the first environmental permitting projects in the country. This was followed by work on the Bolivia-Brazil pipeline risk analysis, involving what at the time was the longest natural gas pipeline in South America at 3150 kilometers (1960 miles). That major pipeline project was strategically important, both for the economy and for energy production.

“That experience was a milestone in my professional life,” Alves says. “From that point on, risk analysis has become part of my life.” The project was followed by many other professional experiences involving risk analysis in relation to pipelines, power generation plants, and the oil, gas and chemical industries. Her work has taken her across Brazil, to other parts of South America, and as far away as Angola and Cuba.

“It was a pleasure to see how the Cubans were committed to the purpose of the risk analysis study, even with all the problems they have to handle,” Alves commented. Her work there has taken her back to Havana five times.

Born in São Paulo and originally trained as a chemical engineer, Alves later obtained a master’s degree in environmental health from the public health program at the University of São Paulo, where she first heard of the Society for Risk Analysis. She attended her first SRA meeting in Baltimore in 2006.

 “What really appeals to me in performing risk analysis is contributing to the prevention of accidents and so indirectly saving lives and protecting the environment,” she explains.

In 2012, Alves worked as an expert for the Brazilian Ministry of the Environment on a project about preparing for environmental emergencies involving hazardous chemicals, conducted in cooperation with the European Union. She has also worked for the United Nations development program and IBAMA, the Brazilian Institute of Environment and Renewable Natural Resources, to name only a few of her many clients and employers in the field. She was recently hired by IBAMA to work on the National Contingency Plan for oil platforms, again in cooperation with the European Union.

As a partner at Engine Engenharia Ltda. in São Paulo, Alves continues to consult widely on risk management, risk analysis, and environmental studies and to apply her expertise in hazard operability analysis.  She is also an instructor at the Technological Education Institute in Belo Horizonte.

Married and the mother of two daughters, 17 and 19, Alves is a yoga and meditation practitioner who also finds time to enjoy doing oil painting and crafts. “And I love interior decorating and gardening,” she adds.

III Congreso de la Sociedad de Análisis de Riesgo Latinoamericana (SRA‐LA), São Paulo, Brasil, mayo de 2016

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Poster_CongresoSRALA2016_Espanol_final _2La Sociedad de Análisis de Riesgo Latinoamericana (SRA-LA, www.srala.org) tiene el placer de invitarlos al III Congreso SRA-LA “Desarrollo y Riesgos en el Contexto Latinoamericano”, que se llevará a cabo en São Paulo, SP, Brasil, del 10 al 13 de mayo de 2016.

El congreso se organiza junto con la Asociación Brasileña de Geología e Ingeniería Ambiental (ABGE, por sus siglas en portugués, www.abge.com.br) y contará con cursos precongreso, ponencias orales, mesas redondas y sesión de pósteres.

La fecha límite para enviar resúmenes se ha extendido al 15 de febrero de 2016. Para mayores informes consulten la sección Eventos de este portal, o bien hagan clic aquí y serán dirigidos directamente a la página web del congreso.

RESULTADOS DE LAS ELECCIONES PARA PRESIDENTE ELECTO, SECRETARIO Y TESORERO DEL IV CONSEJO EJECUTIVO  DE LA SRA-LA (2015-2016)

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El Comité que gestionó la recepción de candidaturas y el proceso electivo tiene el agrado de comunicar los resultados finales de la elección del IV Consejo Ejecutivo (2015-2016) de SRA-Latinoamérica.

Los representantes elegidos fueron:

  • Presidente Electo 2015-2016 (quien asumirá como Presidente en 2017-2018): María Rosa Flores Serrano (México).
  • Secretaría 2015-2016: Esperanza López Vázquez (México).
  • Tesorería 2015-2016: Julio Fuchs (Argentina)

Desde ya muchas gracias a todos los que nos han acompañado en esta nueva etapa, y los invitamos a seguir apoyando, proponiendo y participando en las actividades del Nuevo Consejo Ejecutivo!!

Marcelo Wolansky (Argentina)

Hugo Murcia (Colombia)

7 de noviembre de 2014

Reunión anual 2014

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SRA-LA se complace en anunciar que la reunión anual 2014 del Comité Ejecutivo de SRA-LA se llevará a cabo los próximos días 1 a 3 de octubre en Buenos Aires Argentina.

Algunos de los temas a tratar en esta reunión son:

  • Convocatoria para la inscripción de candidatos y propuestas para ocupar los cargos del Comité Ejecutivo 2015-2016 en las próximas elecciones de la SRA-LA
  • Presentación del programa de trabajo 2015-2016 de la Presidente Electa Elizabeth Nunes Alves, quien tomará posesión de su cargo durante esta reunión
  • Primera reunión para la organización del III Congreso SRA-LA que se realizará en Sao Paulo, Brasil (en fecha aún por confirmar)
  • Asuntos generales (membresías, grupos por especialidad, diseño de la página web, etc.)

Los integrantes del Comité Ejecutivo y los miembros de la SRA-LA  asociados que asistirán a este evento también participarán en una reunión académica para promover las diferentes áreas del análisis de riesgo e incrementar la visibilidad de la SRA y la SRA-LA en la Escuela de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires (UBA). Todas las actividades serán coordinados por el Presidente Pasado (Past President) de SRA-LA, Marcelo Wolansky.