El Pacífico alberga tanto plástico como tres veces la superficie de Francia

BasuraMar

Un estudio alerta del crecimiento exponencial de la contaminación causada por el plástico.

Hace casi un año relatabamos aquí la hazaña de Boyan Slat, un joven holandés que con tan solo 18 años consiguió movilizar a científicos de prestigio, medios de comunicación de varios países y donantes de cheques con muchos ceros para llevar a cabo la mayor limpieza del océano de la historia. ¿Limpiarlo de qué? Del plástico, claro está.

Y hoy volvemos a hablar de la fundación de Slat, Ocean Clean Up, y de un grupo de científicos de seis universidades, porque todos ellos acaban de publicar un estudio sobre la realidad de la contaminación del océano Pacífico en la revista Scientific Reports. El titular del estudio es impactante y a la vez horroroso: la cantidad de plástico que pulula hoy en día en el Pacífico es equivalente a casi tres veces la superficie de Francia. Esta cifra es 16 veces mayor de lo que se había estimado con anterioridad.

La Fundación Ocean Clean Up se ha dedicado a mapear la isla de plástico que cubre una gran área en el Pacífico con el objetivo de mejor organizar la inminente limpieza este mismo año. El informe es el resultado de tres años de investigación del amasijo de basura que flota entre Hawái y California (The Great Pacific Garbage Patch – GPGP, por sus siglas en inglés), la zona con mayor acumulación de plástico de la Tierra. Para hacer un buen rastreo fletaron 30 buques que cruzaron simultáneamente el océano, cubriendo cada uno una zona diferente, y contaron también con la ayuda de dos aviones de exploración.

¿Qué encontraron después de tanta observación? Que el GPGP alberga 1,8 billones de objetos de plástico, el 8% de los cuales son microplásticos, realmente minúsculos, menores de cinco milímetros y que la zona ha ido creciendo de manera exponencial desde que se hicieran los primeros mapeos, en los años setenta del siglo pasado. The Ocean Clean up va a prepararse, con estos nuevos datos en la mano, para iniciar su tarea de limpieza del océano este próximo verano. El objetivo es recuperar el 50% del plástico del Pacífico. Continuar leyendo aquí.

ARGEMI A. (13/04/18). El Pacífico alberga tanto plástico como tres veces la superficie de Francia. EL PAÍS. Recuperado de https://elpais.com/elpais/2018/04/12/alterconsumismo/1523539771_328761.html

El dióxido de carbono de los barcos en el mar será regulado por primera vez

Barco

Las empresas navieras reducirán a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero para el año 2050 como parte de un acuerdo histórico.

El dióxido de carbono de los barcos en el mar será regulado por primera vez luego de un acuerdo histórico alcanzado después de dos semanas de conversaciones detalladas en Londres.

Las compañías navieras reducirán a la mitad sus emisiones de gases de efecto invernadero para el año 2050 según el plan, intermediadas por la Organización Marítima Internacional y vinculantes en sus 170 estados miembros. El acuerdo requerirá una revolución entre los barcos, que en su mayoría están alimentados por aceites pesados. En el futuro, tendrán que no sólo ser más eficientes energéticamente, sino que también hacen uso de una energía más limpia, en forma de baterías que suministran energía eléctrica, la generación de electricidad solar y eólica, y tal vez incluso un retorno a la vela en algunos casos, o más polémicamente a la energía nuclear, como algunos buques de guerra ya usan.

Los activistas ambientales dijeron que el plan no era suficiente dada la urgencia de enfrentar el cambio climático, aunque dieron la bienvenida al acuerdo, que ha llevado décadas de trabajo. Las emisiones de gases de efecto invernadero del transporte marítimo y la aviación se omitieron en el protocolo de Kioto de 1997 y desde entonces se han excluido de las reglamentaciones sobre el carbono, aunque el envío se utiliza para el 80% del comercio mundial.

Aunque el envío representa solo alrededor del 2% de las emisiones globales de carbono, ha sido motivo de especial preocupación, tanto por la mayor necesidad de transporte en la economía globalizada como porque muchos barcos utilizan combustibles sucios y ricos en carbono como el diésel pesado, que sería prohibido en muchos países del transporte terrestre. Continuar leyendo aquí.

Harvey F. (13/04/18). El dióxido de carbono de los barcos en el mar será regulado por primera vez. The Guardian. Recuperado de https://www.theguardian.com/environment/2018/apr/13/carbon-dioxide-from-ships-at-sea-to-be-regulated-for-first-time?CMP=twt_a-environment_b-gdneco

Advierten investigadores de la UNAM déficit de agua por construcción del NAICM

FaltaAgua

San Salvador Atenco, México.- Investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) advierten sobre el riesgo que corre la sobre explotación de los mantos acuíferos por la construcción del Nuevo Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México (NAICM).

Jesús Flores Hernández, investigador de la UNAM, aseguró que la sobre explotación de los acuíferos de la zona provocará un déficit de agua de 80 millones de metros cúbicos, que equivale a dejar sin gota alguna a 530 mil habitantes cada año, es decir, el 3 por ciento de la población de la Zona Metropolitana del Valle de México. Al ser el suelo donde se construye el NAICM un área natural protegida, la ocupación de las 4 mil 500 hectáreas donde se edifica equivale a que deje de existir un consumo de agua en 108 mil viviendas al año, según información del estudio titulado “Impacto Ambiental del Nuevo Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México”.

La investigación señala que “son ridículas las soluciones de sustentabilidad hídrica del NAICM, ya que, aunque tenga la capacidad de aprovechar el agua pluvial de toda la superficie del aeropuerto (incluidas las pistas de aterrizaje) la cantidad de agua que se podría reunir (con los 600 mm anuales según la Conagua) es de tan solo 27 mil metros cúbicos al año, lo que contrasta con los millones de metros cúbicos que se perderán por su existencia”, indicó. Para continuar leyendo aquí.

Solís F. (11/04/18). Advierten investigadores de la UNAM déficit de agua por construcción del NAICM. El Sol de Toluca. Recuperado de https://www.elsoldetoluca.com.mx/local/advierten-investigadores-de-la-unam-deficit-de-agua-por-construccion-del-naicm-1606671.html

El Timo de la Estampita del CO2, TODOS los vehículos emiten más de lo que dicen las marcas

Autos

La Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) ha asegurado que todos los vehículos emiten más dióxido de carbono (CO2) que los valores que declaran en su homologación, debido, en parte, a que la norma permite una serie de “modificaciones” a los coches que van a ser homologados que hacen que el resultado sea “más optimista” que si se realizase el mismo ciclo en un laboratorio independiente sin modificaciones.

Tal como explica la organización en un comunicado, usar lubricantes especiales, equipar neumáticos sobre inflados o desconectar el alternador son algunas de las modificaciones permitidas y la razón “principal” por la que todos los modelos que ha analizado OCU emiten más dióxido de carbono (CO2) que los valores declarados.

En cuanto a las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) y partículas, la actual norma en vigor (Euro 6) fija unos límites máximos de emisiones de estos contaminantes. Tras las pruebas realizadas por OCU en laboratorios a coches salidos del concesionario sin modificar, el 41% de los vehículos rebasaba los límites de partículas, mientras que el 27% de los modelos superaba el máximo legal de NOx. Tal como señala la organización de consumidores, los resultados en carretera son “aún peores”, ya que las emisiones reales de los vehículos en carretera se multiplican por cinco respecto de los valores obtenidos durante la homologación. Continuar leyendo aquí.

ECOticias (13/04/18). El Timo de la Estampita del CO2, TODOS los vehículos emiten más de lo que dicen las marcas. ECOticias. recuperado de https://www.ecoticias.com/co2/182814/Timo-Estampita-CO2-TODOS-vehiculos-emiten-mas-dicen-marcas

Muere un cachalote en Murcia tras ingerir 29 kilos de plástico

Cachalote

El cetáceo varado en Cabo de Palos tenía en el estómago redes, bolsas, sacos de rafia y un bidón.

La cantidad de basura en el mar no para de crecer. Los océanos acumulan siete millones de toneladas al año, según datos de 2017 de la Asociación Ambiente Europeo. Esta contaminación marítima perjudica a los animales. Un cachalote apareció muerto el pasado 27 de febrero en Cabo de Palos, en Murcia, después de ingerir 29 kilos de basura.

El cetáceo había ingerido sacos de rafia, trozos de redes, bolsas e incluso un bidón. Dichos materiales pudieron causarle la muerte. Así lo revela la necropsia, elaborada por el Centro de Recuperación de Fauna Silvestre El Valle: “Es más que probable que los mismos desechos marinos provocaran una impactación del aparato digestivo debido a la imposibilidad de expulsión de todo el material ingerido, o en su defecto, que dicho material provocara una peritonitis por perforación de las asas intestinales”.

El cachalote es el cetáceo odontoceto —con dientes— más grande que existe. Puede llegar a medir 18 metros y se alimenta principalmente de calamares que pescan en la profundidad del mar. En este caso, el cetáceo que ha fallecido, medía 10 metros de longitud y pesaba 6,5 toneladas. Un particular lo localizó en la cala del Muerto, cercana al faro de Cabo de Palos. El animal llegó a la costa arrastrado por las olas. “No sabemos donde murió, un temporal lo trajo hasta aquí”, afirman fuentes del Centro de Recuperación de Fauna Silvestre El Valle. Para continuar leyendo aquí.

RUBIO I. (13/04/18). Muere un cachalote en Murcia tras ingerir 29 kilos de plástico. EL PAÍS. Recuperado de https://elpais.com/elpais/2018/04/13/mundo_animal/1523614820_713628.html

Muy pronto los ríos y lagos del planeta estarán repletos de fármacos

Farmacos

La presencia de fármacos en la red fluvial, formada por ríos y lagos, crecerá un 65% en 2050, según un estudio del Institut Català de Recerca de l’Aigua (Acra) hecho público este martes en la Asamblea General de la Unión Europea de Geociencias en Delft (Países Bajos).

Científicos del IHE Delft Institute for Water Education y del Icra han desarrollado un nuevo modelo matemático que puede predecir la dilución actual y futura de fármacos, y en concreto se ha centrado en la presencia del diclofenaco, que es un anti-inflamatorio común para reducir el dolor. La investigación muestra que, si no se toman las medidas para reducir la presencia de productos farmacéuticos en aguas dulces, la amenaza ambiental crecerá en un 65% hasta 2050.

“Con este modelo matemático, podemos predecir la dilución actual y futura, teniendo en cuenta los escenarios de cambio climático y el crecimiento de la población”, ha remarcado el investigador del IHE Delft Francesco Bregoli. Los investigadores han recordado que los fármacos se consumen y liberan en el medio ambiente, donde fluyen en medios de agua dulce, convirtiéndose en una grave amenaza para los ecosistemas y considerados contaminantes emergentes preocupantes por la Unión Europea (UE) y la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. Para leer más aquí.

ECOticias (11/04/18). Muy pronto los ríos y lagos del planeta estarán repletos de fármacos. ECOticias. Recuperado de https://www.ecoticias.com/residuos-reciclaje/182710/Muy-pronto-rios-lagos-planeta-estaran-repletos-farmacos

El futuro es renovable

EnergíaRenovable

España puede prescindir de las nucleares y del carbón progresiva y ordenadamente.

El sector eléctrico es la piedra angular de la transición energética. Liberarlo de emisiones hará posible, a través de la electrificación, la descarbonización de la economía. Pero ¿cuál es la vía más eficaz para hacerlo? A esta pregunta ha respondido, a petición del Gobierno, un grupo de expertos propuestos por partidos políticos y sindicatos. Los expertos destacan la necesidad de invertir en renovables, pero cuestionan el cierre de las nucleares al final de su “vida de diseño” porque “supondría un incremento del coste de generación de entre 2.000 y 3.200 millones cada año” y duplicaría las emisiones. En los escenarios analizados por los expertos, la energía nuclear es sustituida casi por completo por la combustión de gas, con elevados costes de generación y elevadas tasas de emisión. Si la sustitución se hubiera hecho hacia las renovables, el aumento de costes y de emisiones habría sido muy inferior, incluso nulo. Además, en la letra pequeña del informe se lee que el cierre de las nucleares aumentaría el coste para los consumidores entre 650 y 950 millones al año, lo que incrementaría la factura de un hogar medio de 8 a 11 euros anuales.

La diferencia entre esta cifra —los costes para el consumidor— y la destacada por los expertos —los costes para las empresas— refleja, básicamente, los beneficios que dejarían de ganar las empresas eléctricas si no se prorrogan sus licencias más allá de los 40 años de explotación; con datos del informe, estos beneficios se sitúan entre 950 y 1.900 millones anuales antes de impuestos, y sin incluir los costes de reforzar la seguridad nuclear, entre 135 y 760 millones anuales, que los expertos no incluyen en los costes de la opción nuclear.

Bajo la actual regulación eléctrica, la diferencia entre los costes para los consumidores y los costes para las empresas hace aumentar el precio de la electricidad, lo que reduce la renta disponible de las familias, merma la competitividad de las empresas y obstaculiza la transición energética. Por tanto, el debate sobre la conveniencia de extender o no la explotación de las nucleares debe ir acompañado de una seria reflexión sobre el modelo regulatorio del sector eléctrico en España. Para continuar leyendo aquí.

FABRA PORTELA N. (10/04/18). El futuro es renovable. EL PAÍS. Recuperado de https://elpais.com/elpais/2018/04/06/opinion/1523032626_185406.html

Investigadores de la UNAM crean método para eliminar contaminantes del agua

TratamientoAgua

Tratar el agua de forma tradicional es complicado, pero mediante el método de fotocatálisis se logra eliminar los contaminantes de forma rápida y en su totalidad.

Investigadores del Centro de Ciencias Aplicadas y Desarrollo Tecnológico (CCADET) de la UNAM crearon método para eliminar contaminantes del agua. Especies marinas han desaparecido debido a contaminantes emergentes en el agua que provienen de productos químicos como medicamentos, desodorantes, antibacteriales y jabones.

Tratar el agua de forma tradicional es complicado, pero investigadores del (CCADET), a través del método de la fotocatálisis, lograron eliminar los contaminantes de forma rápida y en su totalidad. De acuerdo con un comunicado de la UNAM, se usa como un sistema de pulimiento, esto es, el agua residual se trata con sistemas convencionales y todo aquello que no se pudo degradar y los microorganismos que no se pudieron inhibir se eliminan en la fotocatálisis, señala el doctor Juan Carlos Durán del CCADET.

Uno de los principales problemas de los químicos en el agua, es que tienen larga vida. En ese contexto, uno de los beneficios de la fotocatálisis es que degrada los contaminantes y, además de eliminar los químicos del agua, la desinfecta. Los investigadores esperan utilizar este método en una planta piloto con el objetivo de tratar agua potable para la Ciudad de México. Para continuar viendo la información aquí.

Redacción AN (07/04/18). Investigadores de la UNAM crean método para eliminar contaminantes del agua. AristeguiNoticias. Recuperado de https://aristeguinoticias.com/0704/mexico/investigadores-de-la-unam-crean-metodo-para-eliminar-contaminantes-del-agua-video/

Bye, bye, plástico

PlásticoMar

El Reino Unido lidera la batalla global contra la plaga de los océanos.

¿Cuántas cosas les debemos a los británicos? La tradición del té con scones; Shakespeare y los Beatles; las carreras de caballos de Ascot y sus sombreros estrambóticos de ala ancha para las damas que asisten a las carreras, no para los caballos, se entiende; la democracia parlamentaria que se instaló en el reino sin que nadie tuviera que perder la cabeza. Quizá un día tengamos que añadir a esta lista, para nada exhaustiva, el hecho de haber liderado una de las más perniciosas batallas globales de nuestra época: la lucha titánica contra el plástico. No voy a extenderme en lo pernicioso de los mares de plástico que están ahogando literalmente los océanos y sus pobladores. Hemos hablado de ello en extenso varias veces en este blog, como en el post El país sin bolsas de plástico y en este otro titulado La mayor limpieza (del océano) de la historia. La gravedad del asunto justifica con creces que el tema vuelva a la palestra. Hoy quiero celebrar la iniciativa ciudadana de abandonar el uso del plástico que se está extendiendo por el Reino Unido como un reguero de pólvora.

En el origen del movimiento de masas, un programa divulgativo de la cadena BBC, Blue Planet II, presentado por el científico sir David Attenborough. El último capítulo de esta serie documental versa sobre el impacto humano en la vida marina. Se ven imágenes por ejemplo de albatros alimentando a sus crías con plástico, sin ser conscientes del daño que les infligen; o delfines hembra que exponen a sus pequeñines a sustancias contaminantes, también sin conciencia de ello, porque no saben que su leche está contaminada. El programa finaliza con un llamado a la acción de Attenborough, quien sentencia que nunca antes habíamos sido tan conscientes del desastre ecológico y nunca antes habíamos tenido el poder para poder ponerle fin. “El futuro de toda vida (en el planeta) depende de nosotros” es la frase con la que concluye la serie documental. Continuar leyendo aquí.

ARGEMI A. (06/04/18). Bye, bye, plástico. EL PAÍS. Recuperado de https://elpais.com/elpais/2018/04/05/alterconsumismo/1522957279_119209.html.

La espinosa gestión de dos millones de árboles

Talado

¿Talas o más mantenimiento? Hay expertos que consideran una solución apresurada los cortes masivos de ejemplares emprendidos en los últimos días en la capital.

En las últimas dos semanas, el Ayuntamiento ha emprendido talas de arbolado que han causado sorpresa en muchos madrileños. Tras el fallecimiento de un niño de cuatro años al caerle encima un pino de 15 metros de altura, ha mantenido dos semanas cerrado el parque urbano más emblemático de la ciudad, el Retiro. Cuando ocurrió el suceso soplaban rachas de viento superiores a 70 kilómetros por hora. En marzo se había cerrado el jardín durante dos días para revisarlo.

La muerte del pequeño ha coincidido con el inicio de la tala de árboles más ambiciosa realizada en la ciudad. Desaparecerán casi 750 ejemplares en la Castellana, sumándose a otros más de 500 cortados en octubre del año pasado en la colonia del Manzanares, una actuación que provocó el rechazo de los vecinos. El cierre del parque tras el suceso durante 14 días ininterrumpidos ha sido el más prolongado de su historia, precisamente en el año de su 150º aniversario como recinto de titularidad pública. En ese tiempo, informa el Ayuntamiento, se ha vuelto a inspeccionar todo el arbolado, que se enfrenta a una situación difícil provocada por una “larga sequía seguida de un mes de marzo extremadamente lluvioso con muchos días de viento”.

Durante estas dos últimas semanas se han retirado 71 árboles del parque y se encuentran pendientes otros 11. El Ayuntamiento culpa del accidente a “la climatología cada vez más extrema asociada al cambio climático”. También afectan los “episodios de alta contaminación y de elevados niveles de ozono en verano”, “la variación de los criterios de poda según las épocas” y a las plantaciones masivas de especies “que llegan a la vejez al mismo tiempo”. Para continuar leyendo aquí.

PÉREZ-LANZAC C. (09/04/18). La espinosa gestión de dos millones de árboles. EL PAÍS. Recuperado de https://elpais.com/ccaa/2018/04/08/madrid/1523205142_314629.html.